Battle for Haditha

Elliot Ruiz protagoniza 'Battle of Haditha', de Nick Broomfield, un docudrama sobre una masacre de civiles iraquíes llevada a cabo por una unidad de marines estadounidense. Tras una serie de películas sobre personajes famosos (a menudo tratados de forma sensacionalista), el giro del provocador documentalista británico Nick Broomfield hacia el cine narrativo continúa con "Battle for Haditha."

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Actúan: Elliot Ruiz, Falah Flayeh, Yasmine Hanani, Andrew McClaren, Eric Mehalacopoulos, Duraid A. Ghaieb, Oliver Bytrus, Aya Abbas, Jayse Willette. (Diálogos en inglés y árabe)

Elliot Ruiz protagoniza ‘Battle of Haditha’, de Nick Broomfield, un docudrama sobre una masacre de civiles iraquíes llevada a cabo por una unidad de marines estadounidense. Tras una serie de películas sobre personajes famosos (a menudo tratados de forma sensacionalista), el giro del provocador documentalista británico Nick Broomfield hacia el cine narrativo continúa con “Battle for Haditha.” El público joven podría no darse cuenta de que la recreación dramática de la masacre de los marines en Iraq en noviembre de 2005 que realiza Broomfield sigue la tradición británica de realizar filmes que introduzcan al espectador en la acción (cuyos orígenes podemos buscar en Peter Watkins y en “La batalla de Argel” de Gillo Pontecorvo) y considerarlo una película bélica un tanto complicada, pero valiente. Intensa pero imparcial, esta nueva visión que viene a unirse a la multitud de películas sobre Iraq podría conseguir más comentarios de prensa que espectadores, pero promete en vídeo.

Aunque la película sale a la luz al mismo tiempo que “Redacted”, de Brian DePalma, premiada en Venecia y que también narra una atrocidad cometida por tropas yanquis en Iraq, hay notables diferencias entre las dos. La obra de Broomfield es políticamente más humana y menos maniquea, sin caer en la clasificación de los soldados en categorías de ‘chico bueno’ y ‘chico malo’, y dedicando gran parte del espacio dramático a las vidas de los testigos civiles y de los insurgentes, algo que no aparece en el docudrama de DePalma.

El uso que este hace de la simulación de medios de comunicación es más arriesgada en lo formal, mientras que la película de Broomfield es un drama más directo, que transmite una inmediatez propia de un documental.

La única explicación directa que realiza Broomfield es mostrar al principio del filme una nota que indica que la compañía Kilo de los Marines mató a 24 iraquíes en la disputada ciudad de Haditha; el resto de la película simplemente introduce al espectador en la acción. Esta sigue pacientemente a tres grupos durante las 24 horas previas a la trágica masacre: una sección de marines bajo el mando del cabo Ramirez (Elliot Ruiz), una familia de civiles de Haditha y los insurgentes suníes Ahmad (Falah Flayeh) y Jafar (Oliver Bytrus).

Los soldados describen Iraq como “el puto culo del mundo”, pero, en general, se les muestra de forma humana y favorable. Esto se ve mejor en Ramirez, un joven con considerables dotes de líder que acaba perdiendo el control a causa de las pesadillas que sufre y el estrés del combate. Ruiz (como los demás actores que dan vida a los marines) es un veterano de Iraq, y la diferencia entre actuación y experiencia personal resulta mínima, lo que le da a la interpretación una gran fuerza emocional.

La elección de los actores y la estructura de la historia siguen el modelo del clásico de Pontecorvo al pie de la letra, pero el hacer que el espectador pase el tiempo con los insurgentes que esperan para detonar su bomba casera, a la vez que acompaña a los chicos de Ramirez y a una familia iraquí, centrada en Hiba (Yasmine Hanani), da a “Battle for Haditha” una visión universal y un extraño suspense.

Las opiniones de la familia de Hiba sobre el hecho de que los terroristas entierren la bomba justo al lado de su hogar llevan a la pantalla un ejemplo de lo que probablemente sea la vida de los iraquíes inocentes que luchan por sobrevivir en medio de una guerra civil y de la invasión estadounidense.

Quizás la mayor diferencia entre “Battle” y “Redacted” es la forma en la que se muestran las atrocidades de los marines: los renegados de DePalma se dedican a violar, robar y asesinar, pero la matanza rápida, fría y feroz de la airada sección de Broomfield es notablemente más chocante y brutal. Lo que se intenta transmitir es que la masacre se llevó a cabo con el nivel de profesionalidad característico de los marines, y esta es sin duda alguna la idea más perturbadora de la película.

Las similitudes entre cómo la administración utiliza a los marines y los clérigos locales manipulan a los civiles son quizás demasiado polémicas, pero siguen la estrategia de Broomfield de observar la guerra de un modo más profundo.

Los actores, al carecer casi todos de experiencia en el cine (aunque no en la guerra en sí), añaden más realismo a un tema que podría haber resultado ostentosamente dramático. Algunas audiencias que conozcan el pasado de Broomfield como autor de documentales sensacionalistas podrían incluso confundir “Battle” con un documental, y los actores juegan un importante papel en esta sensación.

El estilo de no ficción de Broomfield nunca se ha caracterizado por un trabajo de cámara vívido ni de estilo vérité, y la necesidad de seguir de cerca a tres grupos de personajes (mediante el vídeo de alta definición de Mark Wolf) hace que la cámara parezca algo forzada en algunos momentos. La música de Nick Laird-Clowes resulta decepcionante.

Battle for Haditha

Reino Unido

Production: Estreno por Dreamachine (en el R.U.) de una producción de Film Four/Lafayette Film Ltd. (Ventas internacionales: HanWay Films, London). Producida por Nick Broomfield. Productores ejecutivos: Peter Dale, Charles Finch. Coproductora, Anna Telford. Dirigida por Nick Broomfield. Guión, Broomfield, Marc Hoeferlin, Anna Telford.

Crew: Cámara (color, widescreen, vídeo HD), Mark Wolf; editores, Ash Jenkins, Stuart Gazzard; música, Nick Laird-Clowes; diseñador de producción, David Bryan; sonido (Dolby Digital), Malcolm Hirst; gerente de producción, Donall McCusker; productores asociados, Shani Hinton, Hoeferlin, Barney Broomfield; casting, Deedra Watts, Lara Atalla, Dan Hubbard. Vista en el festival de cine de Toronto (cine mundial contemporáneo) el 10 de septiembre de 2007. Duración: 93 minutos

Cast: Actúan: Elliot Ruiz, Falah Flayeh, Yasmine Hanani, Andrew McClaren, Eric Mehalacopoulos, Duraid A. Ghaieb, Oliver Bytrus, Aya Abbas, Jayse Willette. (Diálogos en inglés y árabe)

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